Мистерија једне од најчуднијих природних катастрофа 20. века

Мистерија једне од најчуднијих природних катастрофа 20. века

Ево приче о томе како су научници откривали тајне најгорих природних катастрофа у историји западне афричке нације Камеруна ... и шта они раде како би покушали да то престану да се понови.

ОТКРИЋЕ

Ујутро 22. августа 1986. године, човек је скочио на свој бицикл и почео је да се вози из Вум-а, села у Камеруну, према селу Ниос. На путу је приметио антилопа која лежи мртва поред пута. Зашто је пустио да се изгуби? Човек је повезао антилопу на свој бицикл и наставио даље. На кратко, касније је приметио два мртва пацова, а затим и мртвог пса и друге мртве животиње. Питао се да ли су сви убијени ударом грома - када муња удари у земљу, није случајно за животиње у близини да их убије шок.

Ускоро је човек дошао на групу колиба. Одлучио је да види да ли је неко знао шта се догодило животињама. Али док је ушао у колибе, био је запањен да види свуда где су мртва тела расута. Није нашао ни једну особу која је још жива - сви у колибама су били мртви. Човек је бацио бицикл и потрчао све до Вум-а.

СОМЕТХИНГ БИГ

Док се човек вратио у село, први преживјели од онога што је то погодио Ниос и друга оближња села већ су се налазили у Вум-у. Многи су причали о причама да су у даљини чули експлозију или бучну буку, а затим мирисали чудне мирисе и пролазили до 36 сати пре него што су се пробудили да открију да су сви око њих мртви.

Вум је у удаљеном делу Камеруна, тако да је требало два дана да медицински тим стигне у то подручје након што су локални званичници позвали гувернера да пријављују чудну појаву. Доктори су пронашли катастрофу далеко већу него што су могли да замисле: преко ноћи нешто је убило скоро 1.800 људи, плус више од 3.000 говеда и безбројних дивљих животиња, птица и инсеката - укратко, свако живо биће око километара.

Званични број жртава забиљежен је на 1.746 људи, али то је била само процјена, јер су преживјели већ почели сахрањивати жртве у масовним гробницама, а многи застрашени преживјели су побјегли из села која су испуњена труповима и скривали се у шуми. Без обзира на то што је убијено, толико људи је изгледало да су нестале без трага баш тако брзо као што је дошло.

ПОГЛЕДАТИ ЗА ЦЛУЕС

Шта је могло изазвати толико смртних случајева у тако кратком временском периоду? Када је ријеч о несрећи стигла до вањског свијета, научници из Француске (Камерун су бивша француска колонија), Сједињене Државе и друге земље стигле су да помогну својим властитим научницима да схвате шта се догодило. Остаци жртава нуде неколико трагова. Није било доказа о крварењу, физичким траумама или болестима, нити знаком излагања зрачењу, хемијском оружју или отровном гасу. И није било доказа о патњи или "агонији смрти": Жртве су очигледно само затамнеле, пале и умрле.

Један од првих важних показатеља био је расподела жртава широм пејзажа: смрт се догодила у околини око 12 миља од језера Ниос, које су нека локална племена назвали "лоше језеро". Легенда је имала да је то давно, зло духови изашао из језера и убио све људе који живе у селу на ивици воде.

Број жртава и проценат смртних случајева повећали су се док су се научници приближавали језеру: у оближњим селима многи људи, посебно они који су остали у њиховим домовима, преживјели су, док је у Ниосу, који је удаљен на мање од двије километре било је најближе село језеру, преживјело је само 6 од више од 800 сељана.

Али то је било језеро које је пружило највећи и најчуднији појам свега: његове нормално бистро плаве воде претвориле су дубоко, мрачно црвено. Научници су почели да се питају да ли је било више легенде о "лошем језеру" него што је ико то схватио.

МРТВА ПРИРОДА

Језеро Ниос је око једне квадратне миље у површини и има максималну дубину од 690 стопа. То је оно што је познато као "цратерско језеро" - настало када је кратер изумрлег вулкана напуњен водом. Али да ли је вулкан стварно изумрл? Можда је ерупција била кривац: Можда је вулкан испод језера вратио у живот и у том процесу изненада изашао довољно отровних гасова како би убио свако живо биће на веома широком подручју.

Теорија је била убедљива али проблематична: ерупција која је могла да ослободи довољно тровиног гаса да би убила онолико људи на том пространом подручју, била би веома насилна и пратила би велика сеизмичка активност. Ниједан од очевидаца није споменуо земљотресе, а када су научници проверили станицу за сеизмички снимак 140 миља далеко, није показала никакве доказе о необичној активности 21. августа увече. То је подржала чињеница да чак иу најтеже погођеном села, роба је и даље била постављена на полицама у кућама где је сваки члан домаћинства убијен. И научници су приметили још један тајанствени појам: ланице уља у овим кућама су угашене, чак и оне које су још увек испуњене пуно нафте.

ТЕСТИРАЊЕ ВОДА

Научници су почели да тестирају узорке воде од различитих дубина у језеру.Црвено на површини испоставило се да је растворено гвожђе - обично се налази на дну језера, а не на врху. Некако је седимент на дну подигнут и гвожђе доведено на површину, где је након додира у контакт са кисеоником окренило боју рђе.

Научници су такође открили неуобичајено високе нивое угљендиоксида (ЦО2) који су растворени или "у раствору" у води. Узорци од плитких дубоких 50 метара садржали су толико ЦО2 који су, када су били повучени на површину, гдје је притисак воде био мањи, растворени ЦО2 излази из раствора - баш као да је неко одврао поклопац на бочици соде .

САДРЖАЈ ПОД ПРИТИСКОМ

Како су научници узимали узорке дубље и дубље у језеру Ниос, већи ниво угљен-диоксида (ЦО2) се нагло повећао. На дубини од 600 стопа, нивои су пали са графикона. Изнад те дубине, ниво ЦО2 био је толико висок да када су научници покушали да повуку узорке на површину, контејнери пуцају из притиска свих гасова који су изашли из рјешења. Научници су морали да се пребаце у контејнере под притиском да би сакупили своје узорке, а када су то учинили били су запањени да би открили да вода на дну језера садржи пет литара раствореног ЦО2 за сваки галон воде.

Како су научници списали заједно доказе, они су почели да формирају теорију која се усредсређује на велику количину ЦО2 у језеру. Вулкан који је формирао језеро Ниос можда је дуго изумрл, али комора магме која га је хранила била је и даље активна дубоко испод површине Земље. И то је још увек ослобађало гас угљен-диоксида - не само у језеро Ниос, већ иу околну средину. У ствари, у Камеруну није неуобичајено да пронађу жабе и друге мале животиње задушене у ЦО2 "лужама" које су се формирале у ниским тачкама дуж земље. (ЦО2 је тежи од ваздуха и може се убацити у ниским тачкама док га ветар не удари.)

Но, оно што је било необично око језера Ниос није било да је био ЦО2 у језеру; што се дешава у језерима широм света. Оно што је било необично је било да ЦО2 није очигледно никад није оставио - уместо да се бубњава на површину и распрши у ваздух, ЦО2 се акумулирао на дну језера.

УСПОНИ И ПАДОВИ

У већини језера ЦО2 побјегава јер вода континуално кружи захваљујући процесу познатом као конвекција: Киша, хладно вријеме или чак само вјетар који пролази преко језера може проузроковати да се највиши слој воде охлади, чинећи га густим и стога тежи од оних топлијих слојева испод. Хладна вода потоне на дно језера, померајући топлију воду богату ЦО2, и гурајући га довољно довољно да се ЦО2 изађе из раствора, мехурићи на површину и побјећи у ваздух.

ТИХА ВОДА БРЕГ РОНИ

То се обично дешава, али вода на дну језера Ниос била је толико засићена са ЦО2, да је било јасно да нешто омета процес конвекције. Као што су научници ускоро открили, воде језера Ниос спадају међу најсмртоносније на свету: високи брдови окружују језеро, блокирајући ветар и изазивајући језеро необично конзистентно на температури од површине до дна. И зато што је језеро Ниос у тропској клими која остаје топла током цијеле године, температура воде се не разликује много од сезоне до сезоне. На крају, јер је језеро толико дубоко, чак и када је површина узнемирена, врло мало агитације пронађе пут до пода језера. Неуобичајена тишина језера је оно што је учинило тако смртоносним.

ФУЛЛ ТО БУРСТИНГ

Постоји физичко ограничење количине воде који може да апсорбује ЦО2, чак и под великим притиском који постоје на дну језера дубине од 690 стопа. Како се доњи слојеви постају засићени, ЦО2 се гура до места где је притисак воде мањи. ЦО2 се коначно подиже до нивоа на којем је притисак довољно мали да би се почело појављивати из рјешења. У овом тренутку свако мало узнемиравања - клизаво, олујно време, или чак високи вјетрови или само хладноће - могу довести до кочења ЦО2 на површину. И када мехурићи почињу да расте, могу изазвати ефекат сифона или "димњака", изазивајући ланчану реакцију да у једном огромном преокрету може изазвати одлагање језера ЦО2 који се акумулира у језеру деценијама.

ЦО2 је без мириса, безбојних и нетоксичних; ваше тело га производи и издушите их сваки пут кад дишете. Чак и ваздух који удишете се састоји од око 0,05% ЦО2. Оно што га чини у одређеним околностима је убица у чињеници да је тежа од ваздуха: ако довољно избегне у околину одједном, помера ваздух на земљи. Смеша од само 10% ЦО2 у ваздуху може бити фатална; чак 5% може угушити пламен ... што је објаснило зашто су изашле нафтне лампе.

УГУШИЛА

Научници су схватили да ако је њихова теорија тачна, у прошлости постоје и други случајеви сличних ерупција. Није требало много времена да га пронађу и нису морали да изгледају далеко: Или две године раније, 15. августа 1984. године, из језера Монун, језеро црногорка на само 59 миља, чуо се гласан бум југоисточно од језера Ниос. У наредним часовима 37 људи је мистериозно умрло, међу којима је и група од 17 људи која је умрла док је ишла на посао када су стигли до ниских тачака на путу - само место где би ЦО2 био настањен након пуштања из језера. Инцидент је био довољно мали да није привукао велику пажњу из вањског свијета ... до сада.

ВЕЛИКИ ПРАСАК

У мјесецима након несреће на језеру Ниос, научници су наставили да прате нивое ЦО2 у језеру.Када су се нивои поново појачавали, закључили су да је њихова теорија тачна.

У међувремену, такође су изнели процену колико је ЦО2 побјегао из језера 22. августа и били су запањени оним што су пронашли. Ови сведоци сматрају од људи који су били довољно високи у брдима изнад језера да би преживјели ерупцију описали како је језеро чудно почело 17. августа, што је довело до стварања малог облака изнад површине воде. Онда без упозорења, 22. августа, језеро је изненада експлодирало; вода и гас су пуцали неколико стотина стопа у ваздух. ЦО2 је заузео толико простора у језеру да је, када је коначно ослободјен, ниво воде пао више од три метра. Мерењем промене у дубини, научници су проценили да је језеро ослободило 1,2 кубних километара ЦО2-довољно да напуни 10 фудбалских стадиона - у свега 20 секунди. (Да ли сте довољно стари да запамтите огромну количину пепела коју је пустио Свети Хелен када је избио 1980. године? Ова ерупција је пустила само 1/3 од једног кубног километра пепела - четвртина емисије језера Ниос.)

ОБЛАЧИЛО ДООМ

Сточари сточари стаде своје животиње на брда изнад језера Ниос, а након што се језеро разорило чак 80% своје огромне количине ЦО2 у једној великој експлозији, пронађена је мртва говеда до 300 метара изнад језера, што указује на то да се гушући облак је упуцао бар тако висок пре него што се вратио на површину. Тада се гас прелио преко ивице кратера у долине доле, путујући по процењеним 45 миља на сат.

За људе који живе у селима најближим језеру, смрт је готово неизбежна. Неколико људи на брдима имало је ум да се попне на вишу земљу; један човек који је видио своје комшије испустио мушице скочио на мотоцикл и успео је да се држи испред гаса док је спустио сигурност. Ово су били сретни. Већина људи није схватила опасност док их не гаси гас. Чак и ако би имали, било би немогуће надмашити такав брз покретни облак.

РАДОЗНАЛОСТ ЈЕ УБИЛА МАЧКУ

У селима далеко од језера, људи су имали бољу шансу за преживљавање, поготово ако игноришу буку коју је направио језеро док је раздражио свој ЦО2. Неки преживјели су рекли да звучи као пуцањ или експлозија; други су га описали као бури. Али људи који су изашли изван својих домова како би видјели одакле је бука дошла, или да виде шта је изазвало гњаву мирис јаја (уобичајена халуцинација "повезана са тровањем са ЦО2), брзо су се срушили и умирали на властитим праговима. Гледање ових првих жртава које су пролазиле често су довеле друге чланове домаћинства до врата, где су и они превазиђени ... и убијени.

Људи који су били унутра са затвореним прозорима и вратима имали су бољу шансу да преживи. Било је чак и случајева када је довољно ЦО2 исисао у куће како би угушио људе који су лежали заспали, али не довољно да би убили људе који су стајали и имали главу изнад гаса. Неки од ових преживјелих нису ни схватили ништа необично да се десило све док нису провјерили своје сродне људе и открили да су мртви.

НАШЕ ПРЕВЕНЦИЈЕ

Несрећа на језеру Ниос била је само други такав инцидент у забележеној историји - инцидент 1984. у језеру Моноун био је први. До данас научници верују да само три језера у целом свету, Ниос, Монун и треће језеро под називом Језеро Киву на граници Конга и Руанде, акумулирају смртоносне количине раствореног ЦО2 на великим дубинама.

Било је потребно око годину дана да сазнамо шта се догодило у Ниосу. Затим, када је постало јасно да је језеро опет попуњавало ЦО2, влада Камеруна је евакуирала сва села у кругу од 18 миља од језера и разбила их како би спречила њихово становништво да се врате док се језеро не би учинило сигурним.

Научници су провели следећу деценију покушавајући да открију начин безбедног ослобађања гаса пре него што је поново погођена катастрофа. На крају су се усредсредили на план да потапају цев са пречником од 5 ½ инча испод више од 600 стопа, непосредно изнад пода језера. Затим, када је неко од воде из дна попало до врха цеви, довољно би се повећао у цеви да би ЦО2 изашао из раствора и формирао мехуриће, што би узроковало да се пуца врх цев, минирање воде и плина више од 150 стопа у небо. Једном када је започело, ефекат сифона би проузроковао да се реакција настави на неодређено време, или бар док не истраје ЦО2. Прототип је инсталиран и тестиран 1995. године, а након што се испоставило да је сигуран, 2001. године инсталирана је трајна цијев.

ТРКА ПРОТИВ ВРЕМЕНА

Од јесени 2006. године цев је још увек на мјесту и издаје више од 700 милиона кубних метара ЦО2 у ваздух сваке године. То је нешто више него што улази у језеро у истом времену. Између 2001. и 2006. године ниво ЦО2 у језеру Ниос је опао за 13%.

Али научници који проучавају језеро забринути су да је 13% премала количина. Језеро још увек садржи више ЦО2 него што је пуштено у катастрофу из 1986. године, и као да то није довољно лоше, природна брана на сјеверној страни језера еродира и може пропасти за само пет година. Ако се брана сруши, катастрофа из 1986. године може се показати као мали укус ствари које ће доћи: у случају неуспјеха брана, 50 милиона кубних метара воде могло би излити из језера, утопити чак 10.000 људи пере кроз долине испод.То је само почетак-пуштање да ће много воде из језера изазвати ниво језера да пада чак до 130 стопа, уклањајући притисак воде који задржава ЦО2 на дну језера и изазива ослобађање плина још катастрофалним него пустош 1986.

РЕШЕЊЕ

Научници и инжењери су израдили план за заштиту природне бране са бетоном, а верује се да би уградња још четири сифонске цијеви могла смањити ЦО2 у језеру на сигурне нивое за само четири године. Научници су тешко на послу покушавајући да пронађу средства за то, и нема времена за губитак: "Могли би да сутра срушимо гас који је већи од катастрофе [Лаке Моноун или Лаке Ниос]", каже др. Георге Клинг, еколошки универзитет у Мичигену који 20 година проучава језеро. "Сваки дан чекамо само нагомилавање вероватноће да ће се нешто лоше десити."

Оставите Коментар

Популар Постс

Избор Уредника

Категорија