Велика трка

Велика трка

Укључио је само пола-туцу аутомобила и 17 мушкараца, али ово је била једна трка која није само постала историја - већ је променила.

Узми коња

1908. године обећање аутомобила је било само то - обећање. Индустрија је била у повоју, а већина људи се и даље ослањала на коње или на своје две стопе да би дошла са једног места на друго. Скептици су били убеђени да је аутомобил био само скуп и непоуздан трамп. Дакле, како би било ко могао да докаже свету да је аутомобил најпроизводљивије, трајније и поуздано превозно средство икада измишљено? Лако: Спонзор трке. Али не само трка - то би требало да буде маратон у светским размерама, да би се новопокренути мотори (и њихови возачи) супротставили најтежим условима на курсу који се протеже широм света, уз значајну новчану награду победнику, рецимо, $ 1,000. Онда га назовите "Велика трка" ... и пређите прсте.

Мој ауто је бољи од вас

Тешко је схватити да су аутомобили на јавној машти на прелому 20. века. Сличан бјеснак технолошког једнодудног наступа догодио се током трке на Месецу 1960-их, пошто су се индустријске нације такмичиле жестоко да се сматрају најсавременијим и најмодернијим технолошким.

Када је реч о аутомобилима, било је неколико тркачких трка у стилу раллиа, али ништа у стварно глобалном нивоу. Тако да Нев Иорк Тимес и француске новине Ле Матин комбиновано да организује већу, бољу конкуренцију која је дизајнирана да буде највећи тест човека и машине. Почевши од Њујорка, тркачи би прешли континенталне САД и територију Аљаске, одвезли трајект преко Берингског прелазног пута, а затим од Владивостока преко Сибериа до Париза - трећина од 22.000 миља.

Мало асфалтираних путева постојало је било где у то вријеме, а већина планираних рута прелила је огромне безопасне области. И са неколико бензинских пумпи које су постојале, само довршавање курса захтијева сваку унчу издржљивости и генијалности од стране аутомобила и возача, али побједник би посједовао неоспорно право хвалећи захтјеву Бест Цар у свијету.

Господо, покрените моторе

На навијаче од 250.000 људи, шест аутомобила које представљају четири нације повукле су се са Њујоршког Тимес Скуареа 12. фебруара 1908. године, како би започели велику авантуру. Француска је имала три аутомобила: Де Дион-Боутон, Мотоблоц и Сизаире-Наудин. Немачка је представљала Протос и Италија од стране Зуста. Све осим америчког улаза - Тхомас Флиер вози офф-тхе-лине који је возио Георге Сцхустер - били су прилагођени за такмичење. (Томас је био последњи минут јер спонзори нису могли да поднесу мишљење о трци овакве величине без америчког представника.) Све осим 1-цилиндричног Сизаире-Наудина имали су 4 цилиндричне моторе у распону од 30-60 коњских снага ; најбржи, Протос, могао би да стигне до 70 миља на сат. Аутомобили су били тешки, боки ствари, са отвореним кокпитима и без ветробранских стакала (стакло се сматрао превише опасним). Сваки тим се састојао од главног возача, возача рељефа и механичара и помоћника, обично репортера који је путовао са тимом и послао приче с пута путем телеграфа.

Они су искључени!

Одмах након што је напустио Манхаттан, аутомобили су се возили у жестоку снежну олују која је тврдила да је Сизаире-Наудин прва жртва трке. Француска француска два седишта срушила се у Пеекскиллу у Њујорку и морала је да одустане. Прошло је само 44 миља. Снег је прегазио преостале аутомобиле све до Чикага, успоравајући њихов напредак до брзине пужа. Томасу Флиер-у је требало осам сати да путује четири километра у Индијани, а онда само са коњима који прелазе стазу испред аутомобила.

Након Чикага, аутомобили су кренули преко Греат Плаинс-а на температурама испод нуле. Да би се загрејали, француски тим Мотоблоца преусмерио је топлоту са мотора у кабину (иновација која је нашла пут у будуће аутомобиле), али безуспешно: Мотоблоц је морао напустити трку у Ајови. У међувремену, зимско време претворило је равнице у блато, које се заглавило за шасију аутомобила, додајући на стотине килограма тежине сваком возилу. Тимови су зауставили на ватрогасним станицама у сваком граду који су прошли за испирање високог притиска.

Не могу да пронађу корисне путеве широм Небраске, возачи су узели да "возе шине", пролазећи железничке пруге и бацајући се, везују за везивање, на стотине километара. (Бловоутс су били чести.) Пионир Унион Пацифиц пао је заједно са америчким тимом како би их упозорио на предстојеће возове. У посебно лошем времену, један члан тима би радијатор проширио с лантерном и испред аутомобила.

Када није било возних кола, аутомобили су користили руте које су оставиле покривене вагоне годинама раније. Користили су звезде, секстанте, компасе и локалне водиче, када су могли да их ангажују. А ако су морали да се зауставе више од неколико сати, радијатори су морали бити потпуно одводјени - антифриз није још измишљен.

Узимање олова

Након 41 дана, 8 сати, 15 минута, Томас Флиер је био први кандидат који је стигао до Сан Францисца, постајући први аутомобил који је зими прелазио Сједињене Државе. Амерички тим је убрзо укрцао парамера на Валдез на Аљасци, полазну тачку за копнени пут до Беринговог мора, и са собом доводила гајбу домаћих голубова да пошаљу извештаје државама.Организатори трке су се надали да ће лед преко Беринговог прохода пружити мост за аутомобиле. Али нога Аљаске морала је бити укинута јер су временски услови и услови вожње били још гори него што су били у Сједињеним Државама. (План голубова није тако добро функционирао. Прва птица која је напуштена из Валдеза била је нападнута и поједена галебовима.)

Амерички тим је добио 15-дневни бонус за несрећу у Аљасци и рекао му да се врати у Сан Франциско да се придружи другим такмичарима у С. С. Схавмуту, везаном за Јокохама, Јапан. Истовремено, немачки тим је био кажњен 15 дана за стављање аутомобила у воз од Огден, Утах, до Сан Франциска. Обе одлуке би у великој мери утицале на крај трке.

Господо, поново покрените моторе

Када су у Јапану стигли, преостали конкуренти су морали да добију своја кола у луку Владивосток у Русији, где ће трка званично наставити. Немци и Италијани су узели још један брод; Американци и Французи су возили преко Јапана и одвезли трајект. Било је превише за Де Дион-Боутон. Након 7.332 миља, француски тим је бацио пешкир, а остало су само три аутомобила: немачки Протос, италијански Зуст и амерички Тхомас Флиер. После другог узбудљивог слања из гомиле гомиле гледалаца, аутомобиле су зумирале из Владивостока ... и у блато. Пролећна трава претворила је сибирску тундру у бадем.

Само неколико миља ван Владивостока, амерички тим је дошао на немачки Протос заглављен у дубоком блату. Џорџ Шустер је пажљиво нагнуо свој аутомобил поред Немаца на чврсту земљу неколико стотина метара испред. Са њим су били механичар Џорџ Милер, помоћник Ханс Хансен, и Нев Иорк Тимес репортер Џорџ Макадам. Када је Хансен предложио да помогну Немцима, остали су се сложили. Одушевљени Немци су били толико захвални што је њихов возач, потпуковник Ханс Коеппен, откопао боцу шампањца који је штедео за прославу победе у Паризу, проглашавајући амерички гест "галлант анд цомрадели ацт". Два тима су подигли стакло заједно, репортер Мацадам снимио је тренутак за свој рад, а накнадна фотографија се појавила у новинама широм свијета и постала најтрајнија слика трке.

Људске препреке

Услови на путу у Сибиру били су још гори него што су били у западним Сједињеним Државама. Још једном аутомобили су изашли на шине - овај пут на траговима Транс-Сиберијске жељезнице. Покушај Сцхустер-а за коришћење железничког тунела могао би да буде сцена из комедије тиха филма, јер је амерички ауто искрено изашао из тунела испред ускачног воза. Било је и других препрека. У једном тренутку, амерички тим је оптужио бенд коњаника који брину о пушкама. Американци су се смејали и возили кроз стадо возача, остављајући бандитима у прашини.

Током вожње створили су се други проблеми: возач рељефа је често пао из отвореног аутомобила док је спавао, тако да је тим направио копчу и траку да га држи у првом појасу на свијету. Дужина и ригорозност трке узели су и свој путар, и громови су се распламсали. У једном тренутку бесни Шустер је пријетио да ће Хансен извући из кола и из тима. Хансен је одговорио повлачењем пиштоља и гневом: "Уради то и ставићу метак у тебе." Механичар Георге Миллер је извадио пиштољ и пукнуо: "Ако било какво пуцање нећете бити једини." Коначно, обе стране слажу се да окаче своје оружје и притисну.

Италијанска трагедија

До маја аутомобили су тркали по целом свету четири месеца. Бржи Немачки Протос је повукао испред америчког Томаса Флиера, док је потхрањени италијански Зуст пао даље и отац, али је притиснут, уверен да ће их ухватити. Тада је уништена катастрофа. Изван Тауроггена, руског граничног града, коњ који је сакупио колу био је збуњен звуком пролазног Зуста и избачен ван контроле. Дете које је играла близу пута је гњечено и убијено. Италијани су одвезли у Таурогген да пријаве несрећу и одмах су били бачени у затвор, гдје су остали три дана, неспособни да комуницирају с било ким напољу. Најзад, локална полиција је утврдила да је возач кола био крив што је изгубио контролу над својим коњем и ослободио их. Наставили су према Паризу у мрачном расположењу.

А победник је…

30. јула 1908. године - 169 дана након почетка трке - Тхомас Флиер стигао је на периферију Париза, смирујући победу. Протос је заправо стигао у Париз четири дана раније, али због 15-дневног бонуса Американаца и 15-дневне казне Немаца, сви су знали да амерички тим има непремостиву маргину победе. Или су они? Пре него што су Американци могли ући у град, жандарма их је зауставио. Француски закон је захтевао аутомобиле да имају два радна фарова. Флиер је имао само једну; други је био сломљен у Русији (од стране птице). Гомила се окупила. Парисци, као и хиљаде других људи широм света, пратили су напредак Велике расе месецима у новинама. Они су били жељни да дочекају победнике на циљној линији на Цхампс-Елисеес.

Шустерова посада се позвала на жандарме, али се не би померио. Нема светла, нема улаза. Фрустрирани Шустер је започео међународни инцидент нападајући жандарме када је бициклист понудио Американцима фарове са свог бицикла. Механичар Миллер је покушао да разбије светлост, али није могао да га избегне. Решење: Подигли су бицикл на хаубу аутомобила и држали га у руци. Жандарма је слегнуо раменима и махнуо њима. Неколико сати касније су прешли циљ. Коначно победа!

Почиње нова ера

Прославе су трајале недељама, довољно дуго за италијанску екипу, уморну, али непокорно, да се у Паризу вратио 17. септембра и заузео треће место. Велика трка званично је завршена. Возачи и њихове екипе су постали национални хероји у својим матичним земљама. Када су се Американци вратили у Њујорк, имали су параду тикетних паса низ Пету авенију и позвали га председник Теодор Роосевелт (први амерички председник који је возио аутомобил) на посебан пријем у његовој летњој кући на Лонг Исланду. Данас је Тхомас Флиер изложен у Харраховој колекцији аутомобила у Рену, Невада. Немачки музеј у Минхену има немачки Протос. Италијански зуст је уништен у ватри само неколико месеци након трке, али крајње судбине аутомобила које су биле укључене није било важно. Сва три финалиста су доказала да аутомобил може поуздано и сигурно кренути било гдје у свијету у било које вријеме и под било којим условима. Ниједан други вид транспорта не би могао да поднесе исти захтев. Закључком Велике расе званично је стигао аутомобилско доба. Исте године, Хенри Форд је модел Т поставио у пуну производњу на линији за монтажу, а од тада је свет био луд.

Постсцрипт

У свим хоопла након трке, трка спонзори "занемарена" да предају новчану награду од 1000 долара тиму Тхомас Флиер. Тек 60 година касније, 1968. године, Нев Иорк Тимес наградио је награду Џорџу Шустеру. До тада, он је био једини члан његовог тима још увек жив.

Оставите Коментар