Тешке одлуке Роберт Е. Лее

Тешке одлуке Роберт Е. Лее

Ако се осврнете на ваш живот, вероватно можете указати на једно или друго време када сте били суочени са стварно тешком одлуком. Да сте изабрали другачије, ваш свет би сада изгледао потпуно другачије. Дакле, то је био генерал Конфедерације Роберт Е. Лее (1807-70) - једна од најразноврснијих фигура у америчкој историји. За своје обожаватеље, Лее је био херој грађанског рата - што објашњава зашто има толико путева и школа по имену на југу. Али његовим критичарима, Лее је био издајник који се борио за легално држање ропства. Изгледа да је Лее управо био конфликтан као и његово наслеђе. Погледајмо Лееов живот кроз опсег неких од тих избора да погледају утицај који су имали ... и још увијек имају данас.

ОДЛУКА 1: МАТЕМАТИКА ИЛИ ВОЈНА?

Роберт Едвард Лее је рођен 1807. године у једној од најбогатијих и најцењенијих породица Вирџиније. Када је имао 18 година, пријавио се на Војну академију Вест Поинт у Њујорку, што се очекивало од младића његовог друштвеног статуса. Али касно у животу, поверио се пријатељу који је похађао војни колеџ био је међу његовим највећим жаљењем. Изгледа као чудан коментар за човека који је био поштован као ратни херој, али као дечак је то била математика, а не војник, што га је занимало. Роберт је био интелигентно дете и могао је да учи да постане наставник, архитекта или инжењер. Међутим, постојао је још један фактор: некадашње поносно презиме било је оштећено.

Две века раније (неколико година пре него што су Пилгрими слетели у Плимоутх Роцк), Рицхард Лее И емигрирао сам из Енглеске да започне нови живот у оном што је сада Вирџинија. То је био пра-дедак Роберт Е. Лее. Лееов деда био је пуковник Хенри Лее ИИ, истакнути политичар из Вирџиније. И Лееов отац, Хенри "Лигхт Хорсе Харри" Лее ИИИ, борио је заједно са Џорџом Вашингтоном у Револуционарном рату. Заправо, на сахрањивању у Вашингтону 1799. године, Харри Лее је лично описао покојног генерала и председника као "прво у рату, прво у миру, а прво у срцу својих сународника." Харри Лее би наставио да постаје гувернер Виргиниа а затим и амерички конгресмен.

Али ствари су се окретале породици када су Харри лоше финансијске навике и ризични пословни подухвати довели до банкрота и једногодишњег издржавања у дужничком затвору. Неколико година касније, током рата 1812. године, Харри је скоро премлаћен на смрт након одбране пријатеља који се супротставио рату. Побјегао је у Западне Индије како би "зарастао", али је вјероватније да ће побјећи од његових дугова. Умро је пре него што је стигао кући.

ПОШТУЈ ОЦА

Када је отац отишао, а старији брат на Харварду, остављено је Роберту да брине о својој неважећој мајци и помогне у подизању својих млађих браће и сестара. Његова мајка му је у себи почастила осећај части, никада није дозволила да заборави да је рођен у породици која је производила гувернера, конгресмена САД, америчког сенатора, америчког државног тужиоца и четири потписника Декларације о независности. Чак и тако, име "Лее" није имало утисак да је то једном учинило.

Један од разлога за Лееову пријаву у Вест Поинт је био да поврати своју породицу части. (Још један разлог: много је јефтинији од Харварда.) Скоро да није ушао због угледа његовог оца, јер је до тада постао познат као "човјек који је некада написао Георге Васхингтон-а лошу провјеру". Али Лее је прихваћен, и ту је почео његов пораст. Узоран студент, Лее је у својим четворогодишњим годинама добио нулте демерите, што је готово непознато на строгој војној академији. 1829. године, након што је завршио на другом мјесту у својој класи, његове високе оцене су му добиле чин другог поручника у престижном војном корпусу инжењера. Онда се удала за Мари Цустис, прауна унуку Марте Васхингтон. Само то је прошло дуг пут за обнављање имена Ли.

Током 1830-их и почетка четрдесетих година, када су Сједињене Државе биле у миру, Лее је имао прилику да своје вештине математике успостави тако што ће утврдити границе нације. Као инжењер Војске Сједињених Америчких Држава, он је помогао мапу линије између Охаја и Мичигена, и био је део тима који је преусмерио реку Миссиссиппи у Ст. Лоуис.

МЕАНВХИЛЕ, ​​У ТЕКСАС-у

Неколико година касније, Сједињене Државе су отишле у рат против Мексика због анексије Тексаса. Лее, сада капетан, био је упућен тамо 1847. године како би мапирао руте на грубим теренима које су амерички војници могли искористити да би добили предност над Мексиканцима. Његова тактичка способност водила је директно на освајање неколико кључних победа ... и на крају рат. И он је ставио Лее на мапу као звезду у америчкој војсци. Његов командант, генерал Винфилд Скот, назвао га је "најфинијег војника које сам икада видео на терену."

Када је Ли Лее говорио трупе током мексичко-америчког рата, један од присутних војника био је Улиссес С. Грант, који се дивио Лееу. Када се рат завршио, двојица су отишли ​​на одвојене начине, са обе стране Масон-Дикон линије (која је трајала између Вирџиније и Мериленда, а поделила је нацију између сјевера и југа). Мало је знало да ће њихови животи бити и заувек повезани.

ОДЛУКА 2: КАПТУРА БРОВН, ИЛИ ДА СЕ ОЧЕКУЈЕМО?

1859. године пуковник Роберт Е. Лее и припадник маринаца послати су у Харперс Ферри, Вирџинија, како би спречили револт славе. Група од 21 аболициониста коју је водио 58-годишњи бели нортерер по имену Џон Браун преузео је војни арсенал. Њихова мисија: ослободите сваког робова и убијте их ако су морали (што су већ урадили у неколико наврата). На Харперс Феррију, Браун и његови људи заробили су неколико градана, међу којима је био и пра-грандепхев Георге Васхингтон, и држао их за таоце. Када је Ли стигао, његов главни циљ био је да ухвати Браун, али је био ту и да обезбеди сигурност градјана, црних или белих, који су одбили да се суоче са Брауном. Након напетости, Лее је послао једног од својих команданата да приступе арсеналу са белом заставом. Бровну је речено да ако се преда, ниједан живот његових људи неће бити изгубљен

"Не," одговорио је Браун, "више волим да умрем овде."

То је довело Лее на следећу велику одлуку: да ли треба да пошаље своје људе на силу и можда чак убије Брауна - кога је описао као "лудака" - али ако то учините, могуће је претворити Бровн у мученика на сјеверу, што би даље поделити већ подијељену нацију? Или би ли Лее прекинуо Бровнове одредбе и чекао га напоље, у нади да ће револт ухватити? Лее је одабрао да пошаље трупе. Ухватили су Брауна након крвавог ватреног оружја у којем је убијено неколико људи - укључујући и двојицу Браунових синова - али не и талаца.

Џон Браун је био осуђен за убиство, заверу да подстакне устанак робова и издају пред Заједницом Вирџиније. Био је обешен због својих злочина. Баш као што се Лее плашио, Браунова смрт је постала уздахнута вика за север, мада је проглашен убојицом и терористом на југу. Када је Абрахам Линцолн изабран за председника годину дана касније на антиславери платформи (без освајања једне државе испод линије Масон-Дикон), многи на југу то виде као последњу сламку. Већ неколико деценија је проглашено ропство у сјеверним државама, а већина јужњака није могла да види други избор него да се бори против "северне агресије" или да изгуби начин живота. Рат је гурнуо.

ОДЛУКА 3: КОЈА СТРАНКА БИТИ ЗА БОРБА?

Следећа је најтежа одлука Лее-овог живота. Он је био и поносан Американац и поносан Виргинијанац. Данас је прихваћено да је савезна влада одговорна за утврђивање националне агенде у погледу закона, пореза, образовања и још много тога. У 19. веку, Вашингтон, Д. Ц., имао је много мање директног надзора над људским животима. Државе су донеле сопствене законе - укључујући законе који се односе на ропство. Као и већина Американаца његове генерације, Лее-ова лојалност је прво била његова држава, а његова земља је друга.

То није значило да није био узнемирен када је неколико јужних држава - Јужне Каролине, Алабаме, Грузије, Тексаса и Луизијана - одсечено из Уније након што је изабран Линцолн. Лее се плашио да ће лидери Вирџиније слиједити примједбе и сматрао да је то велика превелика реакција на проблем, рекавши: "Не вјерујем у сецесију као уставно право, нити да постоји довољан разлог за револуцију".

Али пошто су законодавци Вирџиније гласали по уској маргини за отцепљење у априлу 1861. и придружили се новоформираним државама Конфедерације, Лее се изненада нашао као човек без земље. Није желео да се бори за обе стране. Тражио је савјет генерала Сцотта, директора Ратног одјела Конфедерације. Скотови савети: "Не можете сјести рат." Ситуација је постала још компликованија након што је предсједник Линцолн, обожаватељ Ли-а, понудио прилику да води војску Уније у рату. Лее је морао размишљати о томе неколико дана. На крају се поверио,

Гледам на сецесију као анархију ... Ако бих поседовао четири милиона робова на југу, све бих их жртвовао у Унији, али како да нацртам мач над Вирџинијом, мојом матичном државом?

ЖРТВОВАЊЕ

Дакле, када је дошло до избора између севера и југа, Лее није изабрао ништа. Изабрао је Вирџинију. Искључивши Линцолнову понуду, он је поднео оставку на комисију са америчком војском након што је служио разлозима већ 32 године. Неколико недеља касније, Лее је прихватио понуду предсједника конфедерације Јефферсон Дависа да служи у војсци Сјеверне Вирџиније, што је прва линија одбране против инвазије војника Уније. За годину дана Лее би био задужен за целу војску Конфедерације.

Љубитељи историје могу само да шпекулишу о томе шта би се догодило ако је Лее прихватио понуду Линцолна, али тешко је замислити лошију судбину него рат који је убио више од 620.000 људи. У својој књизи за 2014. годину, Болест у јавном уму, историчар Тхомас Флеминг теоретизира да би исход био много бољи:

Генерал Лее би остао у команди војске Уније, спреман да угаси све и све фликере побуне. Строковно мијењајући своје трупе тако да су јужни и сјеверни пукови служили у истим бригадама, он би направио нови осећај братства у и око ријечи "Унија". На крају другог мандата председника Линколна, изгледа да је више него вјероватно да Амерички народ би изабрао Роберта Лееа за свог наследника.

ОДЛУКА 4: НАЛАЖИТЕ НАЛАЖЕ ИЛИ СЛЕДИТЕ МОЈЕ СРЦЕ?

Али то се није десило, а четири године касније, Конфедерација је изгубила грађански рат. И Лее је то знао.Након неких раних успјеха у одбацивању инвазије трупа Уније, што му је дало доста поштовања на обе стране, Лее је изгубио оба главна упада на север у борбама против Антиетама и Гетисбурга, два од најкрвавијих у рату.

Лее, сада средином педесетих година, боловао је од проблема са срцем, који га је оставио на страницама неколико недеља. После Геттисбурга, чак је покушао да поднесе оставку на своју комисију, али га је председник Давис изговорио. Ипак, упркос губицима, војници Конфедерације су и даље гледали на њега. Зашто? За разлику од многих команданата који су путовали са слугама и спавали на меким креветима, Лее је изабрао да буде са својим трупама, како на бојном пољу тако и изван њега. Лее биограф Петер С. Цармицхаел написао је да су војници имали "изузетно повјерење у свог вођу, изузетан висок морал, увјерење да их не могу освојити. Али истовремено је била војска која се носила. Лее је гурао ове људе изван логистичког капацитета те војске. "

Док је Југ био низак на залихама, а повећана је стопа дезертирања међу војницима Конфедерације, Лее је предложио радикални план: обучити робове да се боре. Та идеја није успела. "Предложак да се војници наших робова направи је најопаснија идеја која је предложена од почетка рата", жалио се гувернер Грузије Ховелл Цобб. "Дан кад направите војника од њих је почетак краја Револуције. А ако робови изгледају као добри војници, онда је наша сва теорија ропства погрешна. "

Председник Давис се сложио са Цоббом, а Лееов захтев је одбијен. Лее је рекао Дејвису да је остала само једна опција: предају се Северу, тако да више неће бити изгубљених живота због губитка.

Давис, међутим, није био спреман да одустане. Он је наредио Лееу да одржи рат, користећи герилску тактику - слање малих одреда у сјеверна упоришта за борбу, ако је потребно, са руком у руке. Знајући да би герилски рат могао да траје годинама, Лее се нашао у још једном тешком положају: да ли треба да прати наредбе свог главног командира или да ради оно што је мислио да је у праву?

9. априла 1865. године, са својим војницима који су били много мањи у граду Аппоматток Цоуртхоусе у Вирџинији, Ли је знао да је дошло време. "Претпостављам да немам ништа за мене, али идем и видим генерала Гранта", рекао је. "И радије бих умро хиљаду смртних случајева."

Два генерала су одржали званичну церемонију у којој се Лее предао, а грађански рат завршио.

ОДЛУКА 5: ПОВРАТАК У МИРУ, ИЛИ РАД ЗА МИР?

Када се Лее одлучио усагласити са Дависом, а не са Линцолном, он се ефективно одрекао свог држављанства у САД. Дакле, када се рат завршио, био је човек без земље. Није могао гласати, већина његовог земљишта је заплењена у рату (укључујући његов дом, кустос "Цустис-Лее", који је сада Арлингтоново национално гробље) и готово је био сломљен. Према писцу Мери Цхестнут у дневном листу Грађанског рата, након рата, Ли је причала пријатељицу да "жели само фарму Вирџинија - нема краја креме и свежег путера и пржене пилетине." Али колико год је жудело за мирни живот, осећај дужности Ли га је доводио у Белу кућу да се јавно заложи за реконструкцију. То је учинило, према ријечима енглеског ратног учењака Емори Тхомаса, "икону помирења између сјевера и југа".

НАЗАД У ШКОЛУ

За последњи чин Ли, спасио је школу. Вашингтонски колеџ, који се налази у Лексингтону, у Вирџинији, након рата је остао у залеђу. Пет месеци након предаје на Аппоматток суду у септембру 1865, Лее је понудио посао као предсједник школе. Употреба његовог имена, која је и даље била посвећена на југу, било би добро за сваку институцију (и он је наводно одбио неколико других, донекивих позиција које би капитализовале његово име). Лее се сложио да преузме посао - дјеломично због поштовања Џорџа Вашингтона, за кога је та школа именована, али и зато што је веровао да ће образовано становништво мање вјеровати да ће водити рат. "Добро је што је рат толико страшан", рекао је он једном, "требали бисмо то превише волети."

Под Лееовим руководством, Вашингтонски колеџ је из малене латинске школе порасла на универзитет који је понудио ученицима (само белим мужевима у то време) могућност да се бави новинарством, инжењеринга, финансија и закона. Он их је спајао са либералним уметностима, што је тада било готово непознато. Чак је регрутовао и сјевернике да постану део студентског тела у још једном настојању да излече сломљену нацију. "Ученици су га поштено обожавали и дубоко уплашили његово незадовољство", написао је један од професора, "али тако љубазан, пријатан и нежан је био према њима који су сви волели да му приђу."

Школа, сада позната као универзитет Васхингтон и Лее, данас и даље остаје снажна. Сада је у потпуности интегрисана са женама и афричким Американцима (иако је до 1970-их година постао потпун), школа је произвела четири судија Врховног суда САД-а; 27 америчких сенатора; 67 чланова Представничког дома; 31 државних гувернера; добитник Нобелове награде; неколико Пулицерова награда, награда Тони и добитници Емми награде; и многи други владини функционери, судије, пословни лидери, забављачи и спортисти. У складу с тим, универзитет је усвојио Лееов породични мото: Нон инцаутус футури, што значи "Не непромишљен за будућност".

Али Лее је имао само прилику да за кратко време председава школом.1870., само пет година након завршетка Грађанског рата, претрпео је мождани удар и умро.

Легаци Дивидед

Дебата се наставља до данашњег дана: био је Роберт Е. Лее херој или издајник? Иако га је на југу сматрао ратним херојем, његова мирна промоција помирења му је дала признања на сјеверу. Убрзо након завршетка Грађанског рата, Лее је одобрио интервју Нев Иорк Хералд у којем је осудио убиство председника Линколна као "незадовољан", рекао је да се "радује" на крају ропства и да се на север и југ назива "ми". Хералд похвалио је Лееове напоре да поново уједине нацију: "Овде на северу смо га тврдили као један од нас."

Тај осећај понављао је већина америчких новина након што је Лее умро 1870. године, али не сви они. Уредник Нова национална доба, примијетио је аболициониста и бивши роб, велики Фредерик Доугласс, написао уредни уредник: "Једва да можемо узети новине ... то није испуњено гадним флертовима покојног Роберт Е. Лееа. Да ли је време да ову бомбастичку похвалу шефа побуњеника престане? "

Али обмана би се повећала тек када је држава полако зарастала од рана грађанског рата, а закони о сегрегацији Јим Црова постали су норма и на сјеверу и на југу још једног века. Лее-ово наслијеђе је од тада везано за однос америчке расе.

Лее и ропство

Као и већина богатих белих мушкараца у предратничком рату у Америци, међу којима су били Џорџ Вашингтон, Томас Џеферсон, па чак и Улиссес С. Грант, Ли је био власник робова ... али његови погледи на ропство су били сукобљени.

1856. године написао је:

Мислим да је у овом просветљеном добу мало, који неће признати да је ропство као институција морално и политичко зло. Неискоришћено је да издржава своје недостатке. Мислим да је то веће зло бијелом него у обојеној трци. Док су моја осећања снажно ангажована у име другог, моје симпатије су дубоко ангажоване за прво. Црнци су неупадљиво бољи овде него у Африци, морално, физички и друштвено. Болна дисциплина којом они пролазе је неопходна за њихово даља настава као раса и спремаће се, надам се, за боље ствари.

Лее је чак и отишао толико далеко да се залагао за образовање робова, рекавши: "Било би боље за црнце и за белце". Али он није хтио да им додијели право гласа, па чак и рекао да ако робови су ослобођени: "Мислим да би било боље за Вирџинију ако би се могла отарасити њих." Дубоко религиозни човек, према Лиовом погледу, ропство би могло да заврши само Бог.

Човек и митологија

Упркос Лиовим ставовима о ропству, његова постхумна звезда наставила је да расте. То је започело заправо 1871, годину након смрти, са названим биографијом Живот генерала Роберт Е. Лее, Јохн Цооке, бивши вођа конфедерације који је служио под Ли. Чувајући губитке у Цонфедерате у Антиетам и Геттисбургу како је убрзао завршетак рата, Цооке се фокусирао на веру "Изгубљена клаузула" која је прождрала Јужни крајем 19. века. Умањио је ропство као главни узрок грађанског рата и уместо тога промовисао идеју да је рат "частан, херојски борац", борио се у одбрани јужног начина живота и против покушаја Уније да га поремети. А Лее је писао Цоок, који је држао Јужни уједињени: "Врхунска милост овог човека, која је била тако не само велика, већ добра, била је понизност и повјерење у Бога, који је лежао у основи његовог лика".

Од тада је објављено стотине биографија Лееа, од којих већина слика исту ружичасту слику. На пример, биографија Јохна Перриа 2010, Лее: Живот дјетињства, описује Ли као "страственог патриота, сјеченог сина, посвећеног мужа, дјетета оца, непрецизаног вињака, Годфеаринг хришћана". Перри је то написао прави Ли је био чувени човек који је "сматрао да је посебна част да гура своју инвалидну жену у инвалидским колицима. Током рата, изабрао је дивље цвеће између битака и притискао их у писма својој породици. Једном је описао двадесетак девојака девојака обучених у белом на рођенданској забави као најлепшу ствар коју је икада видела. "

Наравно, данас, ако би војни вођа пропустио из Сједињених Држава и потом извадио туђу војску у то, он би скоро сигурно био суђено за издају и погубљење. Али неколико бивших председника - са обе стране политичког спектра - нису гледали Лее у том светлу.

  • Председник Теодор Рузвелт рекао је да су два највећа Американца свих времена Џорџ Вашингтон и Роберт Е. Лее: "Лее је био један од најплеменитијих Американаца који су икада живели и један од највећих капетана познатих у ратним данима".
  • Роузвелов рођак, председник Френклин Делано Роосевелт, назвао је Лееа "једног од наших највећих америчких хришћана и једног од наших највећих америчких господа."
  • Председник Воодров Вилсон, први јужњак изабран у Белу кућу после грађанског рата, написао је биографију хвалећи Лееа. Често је испричао о свом искуству као 13-годишњег дечака, непосредно након рата у Августу, у Грузији, када је имао прилику да стоји поред Лее током процеса.
  • Након што је предсједник Двигхт Д. Еисенховер критиковао због висљења портрета Генерал Лееа у Белој кући, он је одговорио: "Од дубоког увјерења једноставно то кажем: народ мушкараца Лиијевог калибра би био непобедив у духу и души".
  • 1975. године, неколико година након што је откривено писмо које је Лее упутио предсједнику Андреву Џонсону, који је затражио амнестију, предсједник Гералд Форд коначно је вратио Лееову пуно држављанство. На свечаности рекао је: "Личност генерала Лиа је био пример за наредне генерације, чиме је рестаурација његовог држављанства била догађај у којем сваки Американац може поносити".
  • Председник Барак Обама је 2009. године говорио на годишњој вечери Алфалфа клуба, који је основан 1913. године у част Ли-у (који се испоставља да је далекарски рођак Обама-а). Имајући у виду иронију да Лее не мисли да ће афричким Американцима бити дозвољено да гласају или имају функције, Обама је рекао: "Знам да многи од вас знају да је ова вечера започела пре скоро 100 година као начин прослављања рођендана генерала Роберта Е Лее. Да је био овде са нама вечерас, генерал би био 202 године. И врло збуњено. "

С друге стране…

Заиста, многи Американци у 21. вијеку су збуњени због тога што је Ли још увијек прослављен.

  • "Зашто је тако тешко да људи кажу да се Роберт Е. Лее борио за одвратну ствар и да не заслужује наше дивљење?" Шкриљац главни политички дописник магазина, Јамелле Боуие.
  • Вашингтон пост Колумнист Рицхард Цохен је написао: "Прошло је неко вријеме, али је вријеме Роберт Е. Лее изгубио грађански рат. Јужно, наравно, поражено је на бојном пољу 1865. године, али легенда Лее-замрљана у миту, кичу и расизму - прошла је чак и поред ере грађанских права када је постала и хитна и права да коначно кажу 'Изгубљени узрок ' изгубити се. Сада би требало да буде Ли-ов ред. Био је одан ропству и нелојалан својој земљи - није вредан, чак ни он би могао признати, од признања које му је додељено. "

Тхе Море Тхингс Цханге

То је један од разлога зашто је толико школа и аутопутева по имену Лее преименована у истакнуте афричке Американце. Али нису сви преименовани. Године 2015, након позивања на уклањање заставе конфедерације из јужних државних кућа након трагичног пуцања цркве од стране белог супремациста у Јужној Каролини, започела је петиција у средњој школи Роберт Е. Лее у Стаунтону у Вирџинији, како би променила своје име. Петиција је била испуњена снажним противљењем. У званичном протестном писму студената и алумни, написали су: "Ми подржавамо одлуку Јужне Каролине и других држава да смањимо Заставу заставу, симболу неугодности и пристрасности за многе. Али брисање назива Роберт Е. Лее из школе је политичка исправност; и чин историјског вандализма. "Име се није променило - то време - али је сигурно рећи да битка још није готова.

Датићемо последњу реч Улиссес С. Грант, генералном претпостављеном председнику који се дивио и потом поразио Лее у Грађанском рату. У својим мемоарима, писао је о Леејевој предаји у Аппоматток-у:

Осећао сам се као нешто више од тога што се радујем паду непријатеља који се тако дуго и храбро борио и толико патио због неког циља, иако је то узрок, верујем, био један од најгорих за који се народ икада борио и један за који је био најмање изговор.

 

Оставите Коментар

Популар Постс

Избор Уредника

Категорија