Од милијарди до нула у 50 година: Изумирање путничког голуба

Од милијарди до нула у 50 година: Изумирање путничког голуба

Мартха је била врло усамљена птица. Некада је била део пара, са својим мушким колегом Георгеом, али је умро неколико година раније. Дакле, у последњим годинама њеног живота, Мартха је сама у својој једној птичној кеси. Зоолошки врт у Синсинатију понудио је хиљаду долара награде (око 23.000 долара данас) свакоме ко би могао да прати партнера за Марту. Нажалост, за њега није било пуно пара.

1. септембра 1914. Марта, последњи познати путнички голуб, умрла је у зоолошком врту у Синсинатију. Управо тако, птица која је бројевала у милијардама прије пола века раније, нестала је.

Путнички голуб је некад доминирао северноамеричким небом. Процењено је да је када су Европљани први пут стигли на овај континент крајем 15. века, ту је било и три до пет милијарди путничких голубова. Да то укажемо у перспективу, његов далеки рођак, камени голуб - птице које видите како се дружиле у двориштима једући мрвице од хлеба - имају око 260 милиона широм света.

Међутим, тврди се да је број становника голубова можда био много мањи у Северној Америци, али пошто је огроман проценат индијанског становништва умро од болести које су уведли Европљани, то је могло довести до експлозије становништва голубова, слично ономе што се десило са америчким бисоном током овог времена. Али у сваком случају, недуго након што су Европљани стигли, популација голубова броји у милијардама.

Легенда обилују о томе како су ове птице користиле да небесају када се масовно крећу. Џон Џејмс Аудубон, познати натуралиста и орнитолог, једном је рекао да је стадо створило потпуно "сунчано мркло" три дана када је прошло. Иако је ово вероватно мало претеривања, рачуни из градова широм Северне Америке, као што су Цолумбус, Охио и Форт Миссиссауга, Онтарио, чинили су да је маса путујућих голубова нешто што није из Библије, чак и апокалиптично у природи . У ствари, процјењује се да су највећа јата путничких голубова била друга само за Роцкустане скакавце у величини групе. За референцу, скакавци Роцки Моунтаина могу потенцијално ровати подручје величине Калифорније, са око 12,5 трилиона скакаваца у највећем таквом рову икад забиљеженом.

Што се тиче путничког голуба, када су гнездене птице формирале колоније које су биле изванредне величине. 1871. године забележена је колонија у централном Висконсину која је заузела 850 квадратних миља, нешто већа од укупне државе Грузије. Процењено је да је 1866. године пасивна голубова голубова садржавала 3,5 милијарди птица, ширине стада око 1,5 миље и дужине око 300 миља. Непотребно је рећи, ако сте путовали под летећом колоном, некакав кишобран је вероватно био добра идеја.

Па, шта се десило са овим птицама? Како би за тако кратко време путнички голуб могао да буде бројнији од свих осталих северноамеричких птица које су уништиле? Ако сте погодили "људе", ви сте тачни.

Према ловском часопису из 1913. године, путнички голубови су били познати као "Цигани птице". Масовно су путовали где год би могли наћи храну и гнијездити станишта. Знали су да путују до осамдесет километара дневно од своје смрти у потрази за храном. И јели ... пуно. Имали су љубазност за меке воће као што су боровница, јагоде и смокве. Такође јели желуће и кестене. Хенри Давид Тхореау је једном написао: "Чудно је како голубови могу гутати цијели сируп, али то раде."

Обиље кестена, јавора, храста и борових шума Северне Америке не само да су храну пружале путнику голубу, већ и дом и место за гнездо (или склоност).

Та дрвећа су такође обезбедила доста дрва за људе. До 18. и 19. вијека, људска популација на континенту је експлодирала - од мање од четири милиона у 1790. до седамдесет шест милиона до 1900. Како је број људи порастао, земљиште је било потребно за смјештај. Нажалост, ово је била иста земља у којој су путнички голубови заузети.

Колико год је људска насеља уништила земљу, голубови су сами учинили прилично добар посао у ослобађању у екосистему. Цело стадо би одабрало подручје које би се гнијежило и заузимало ту локацију као војску, често теже толико да би се удаљили од стабла толико да би се одмах уклонили. Даље, комбиновани испусти масе птица су били отровни за одређена стабла и могли су их убити.

У дефинитивној књизи о путничким голубовима, "Олупљена река широм неба: путовање голубове летове до изумирања" Јоел Греенберга, пише да ако је "торнадо посјетио шуму пре окупације птица, штета је можда била мања ... "

Међутим, смањивање шума је било само допринос у изумирању путничког голуба. Главни разлог због којег су отприлике милијарди на нулу за око пола века били су зато што су били тако укусни, или у најмању руку, богати и једноставни за убијање.

Када су први људи почео да се појављују пре петнаест хиљада година на северној хемисфери, одмах су почели да укључују путничке голубове у својој исхрани. Када су се Европљани почели насељавати, брзо су схватили да су голубови били јефтини извор хране.Месо је постало сасвим популарно за сиромашне, једноставно зато што је свако могао бар мало убити међу јако насељеним гнездама. Чак и деца могу избацити неколико голубова и почети да се забављају. Пилећи пилићи - постали би толико дебели на "голубово млијеко", тећно високим садржајем протеина и храњивих материја које су обојица обојица рекуритизирали да ће се одвијати врло споро, што их чини лаким пленом.

До средине 19. века професионална замена голубова била је главна индустрија. Трапперс је зарађивао новац преко руке. До 1855. године број путничких голубова је значајно опао, иако су јата била и даље масивна, као што је горе наведено, тако да је мало о томе учињено.

1857. године закон о држави Охајо представљен је закону, али је брзо отпуштен. Поднет је извештај који гласи:

Путничком голубу није потребна заштита. Прекрасно плодно, са огромним шумама сјевера као својом узгајалицом, путујући стотинама миља у потрази за храном, овдје је данас и сутра на другим местима.

Огромно подручје гнездења пронађено је у Петоскеиу, Мицхиган 1878. године. Трапери су се тамо стигли и, према Смитхсониану, током пет месеци убијено је 50.000 птица дневно. Ово се испоставило као једно од последњих великих подручја гнездења у Северној Америци. Пошто је ова чињеница постала очигледна, коначно је донет закон, због чега је незаконито заменити голубове у року од две миље од свог подручја гнезда.

До 1890. дивљи путнички голуб је готово потпуно искорењен. 1897. године, државни законодавац Мицхигана усвојио је закон којим је забрањена убиства голубова десет година. Али било је прекасно. Седамнаест година касније, последњи познати живи путнички голуб би умро сам у свом кавезу.

Бонус Фацтс:

  • Постојао је такав обнављан интерес у путничком голубу да је Лонг Нов Фондација започела истраживање и прикупљање средстава за прилично контроверзни пројекат. Циљ пројекта је да, кроз "најсавременију технологију генома", вратити путничког голуба из изумирања. Разлог за то је прилично контроверзан - повратак масивних јата путничких голубова могло би да изазове штету на екосистему подручја у којима живе. Без обзира на то, покушаји се користе за кориштење ДНК из 1871.године путничког голуба за такав пројекат.
  • Док није тренутно на изложби, Мартха, сачувана и таксидермија, део је Смитхсонианове Природне историје.
  • Први део имена "Путнички голуб" долази од француског "пасажера", што значи "да прође" - тако буквално, голубар који пролази.
  • Иако су једине научне белешке о томе како су заједно звучале узете су из малог, заробљеног јата, голубовићи голубови су описани као прилично "неуобичајени".
  • Путнички голубови били су прилично квалификовани летци, који су имали максималне брзине преко 60 километара на сат.

Оставите Коментар